Depois de ter igualado Fernando Couto com um golo marcado em Baku, frente ao Azerbaijão, a 26 de março, também na campanha de apuramento para o Mundial, o defesa central do Fernerbahçe ultrapassou o antigo internacional português, que somou oito golos.

Bruno Alves abriu o marcador no Windsor Park, em Belfast, aos 21 minutos, na sequência de um canto, mas a Irlanda do Norte empatou, por intermédio de McAuley, aos 36, estabelecendo o resultado ao intervalo. Este foi o seu quarto golo nesta fase de qualificação, depois de também ter marcado frente a Israel (3-3), a 22 de março, e no triunfo sobre o Azerbaijão, em Braga (3-0), a 11 de setembro de 2012.

O jogador formado no F.C. Porto, que cumpriu a 65.ª internacionalização em Belfast, estreou-se como goleador na seleção lusa a 13 de outubro de 2007, também em Baku, também frente ao Azerbaijão (2-0), na corrida ao Europeu de 2008.

Depois, Bruno Alves marcou nos 5-0 às Ilhas Faroé, em Aveiro, no ano de 2008, e apontou três tentos em 2009, frente a África do Sul (2-0, em Lausana), à Albânia (2-1, em Tirana) e à Bósnia-Herzegovina (1-0, na Luz).