Esta decisão foi tomada depois da análise aos numerosos incidentes que rodearam a passagem da tocha até aos Jogos de Pequim 2008. Recorde-se que o trajecto da tocha foi aproveitado por várias entidades para a realização de manifestações contra a violação dos direitos humanos por parte da China.

A restrição do itinerário coincide com a vontade do Comité Olímpico Internacional em reduzir os custos da competição. Os Jogos de Inverno, em Vancouver (Canadá), em Fevereiro de 2010, e os de Verão, a disputar em Londres em 2012, já vão ser afectados por esta medida.