Artigo original: 25-01-2018 00:30

Portugal fará dois jogos com a Itália e outros dois com a Polónia entre 7 de setembro e 20 de novembro, por um lugar na final four que decidirá o primeiro vencedor da Liga das Nações. Um novo «caneco» em jogo e cá está ele. 

Mas há muito mais. A nova competição que a UEFA criou culmina nesse mini-torneio no verão de 2019 mas segue depois disso como uma via alternativa de acesso ao Euro 2020. Muito longe de ser linear e a atirar os últimos bilhetes de qualificação para o final de março de 2020, pouco mais de dois meses antes do arranque da fase final. Então vamos a isso, para tentar perceber.

Como vai ser a Liga das Nações?

Na verdade são quatro Ligas, que incluem as 55 seleções da UEFA divididas em função do ranking de países da UEFA, cada uma com quatro grupos. Portugal entrou na Liga A como um dos quatro cabeças de série, portanto bem no topo. O sorteio colocou a Seleção Nacional no Grupo 3, com Itália e a Polónia como adversários. É da Liga A que sairá o vencedor da Liga das Nações. Como? O primeiro de cada grupo apura-se para uma final four, que decidirá o campeão.

E os outros, jogam para quê?

Jogam por quatro lugares no Euro 2020, e ainda para subir de Liga: sobem os quatro primeiros de cada grupo e descem os quatro últimos, o que terá efeito na edição seguinte, daqui por dois anos. Quanto à qualificação para o Europeu, os quatro primeiros de cada grupo de cada uma das quatro Ligas ficam com um «joker» no bolso. Essas 16 equipas poderão lutar por um lugar no Europeu, através dos chamados «play-offs», caso as coisas não corram bem na qualificação. Ou outras por elas. Mas só um ano mais tarde se farão essas contas, para ver quem de facto vai precisar. Já lá vamos.

Então e a qualificação para o Europeu?

Terminada a fase de grupos e jogada a final four no verão de 2019, a Liga das Nações hiberna e dá lugar ao apuramento para o Euro 2020, que começa em março de 2019. Diferente do que foi o apuramento para o Euro 2016. Então havia nove grupos, oito de seis equipas e um de cinco, que foi aliás o de Portugal. Apuraram-se os dois primeiros, o melhor terceiro e outros quatro terceiros que jogaram um play-off. Para o Euro 2020 passará a haver 10 grupos de cinco ou seis equipas. O Euro 2020, que vai jogar-se em 12 cidades europeias com uma final four marcada para Londres, não terá um país anfitrião. Apuram-se diretamente os dois primeiros de cada grupo, portanto 20. E os quatro lugares que restam, lá está, virão dos tais play-offs.

Bom, vamos lá aos play-offs

Temos então as tais 16 equipas que, por terem vencido os seus grupos na Liga das Nações, ganharam direito ao lugar nos play-off. Mas por esta altura, novembro de 2019, várias delas podem estar já qualificadas diretamente para o Euro 2020. Portanto, não usarão o seu lugar e serão substituídas pela equipa que se segue dentro da sua Liga com melhor ranking. Se já não houver equipas suficientes nessa lista, vão-se escolhendo seleções por aí fora em função do ranking. Independentemente das equipas que ficarem, os play-offs vão seguir a lógica das Ligas originais. São quatro caminhos diferentes, quatro torneios em formato «Final Four», duas meias-finais e uma final. O vencedor de cada um dos caminhos apura-se para o Europeu. E nesta altura estaremos a 31 de março de 2020, com o Euro a começa a 12 de junho.

E quando é que se sabe quem jogará com quem no Euro 2020?

Pois, será a dois tempos. O sorteio da fase final está previsto para o início de dezembro de 2019, quando ainda faltará conhecer as últimas quatro equipas apuradas. Portanto, em quatro dos seis grupos ficará um lugar condicionado. Depois, a UEFA prevê um outro sorteio adicional, a 1 de abril de 2020, se for necessário em função das equipas que finalmente se apurarem.

CONFIRA O EMPARELHAMENTO DOS 16 GRUPOS DAS QUATRO LIGAS:

Liga A

Grupo 1: Alemanha, França e Holanda

Grupo 2 Bélgica, Suíça e Islândia

Grupo 3: Portugal, Itália e Polónia

Grupo 4: Espanha, Inglaterra e Croácia

Liga B

Grupo 1: Eslováquia, Ucrânia e Rep. Checa

Grupo 2: Rússia, Suécia e Turquia

Grupo 3: Áustria, Bósnia Herzegovina e Irlanda do Norte

Grupo 4: País de Gales, Irlanda e Dinamarca

Liga C

Grupo 1: Escócia, Albânia e Israel

Grupo 2: Hungria, Grécia, Finlândia e Estónia

Grupo 3: Eslovénia, Noruega, Bulgária e Chipre

Grupo 4: Roménia, Sérvia, Montenegro e Lituânia

Liga D

Grupo 1: Georgia, Letónia, Cazaquistão e Andorra

Grupo 2: Bielorrússia, Luxemburgo, Moldávia e San Marino

Grupo 3: Azerbaijão, Ilhas Faroé, Malta e Kosovo

Grupo 4: Macedónia, Arménia, Liechtenstein e Gibraltar

A LINHA DO TEMPO ATÉ AO EURO 2020:

Liga das Nações

1ª jornada: 6 a 8 setembro 2018 

2ª jornada: 9 a11 setembro 2018 

3ª jornada: 11 a 13 outubro 2018 

4ª jornada: 14 a 16 outubro 2018 

5ª jornada: 15 a 17 novembro 2018 

6ª jornada: 18 a 20 novembro 2018 

Sorteio Final Four: início dezembro 2018

 

Final Four para apurar o campeão: 5 a 9 de junho 2019

Qualificação para o Europeu

Sorteio da fase de qualificação: 2 dezembro 2018

1ª e 2ª jornadas: 21 a 26 março 2019

3ª e 4ª jornadas: 7,8, 10 e 11 junho 2019

5ª e 6ª jornadas: 5 a 10 setembro 2019

7ª e 8ª jornadas: 10 a 15 outubro 2019

9ª e 10ª jornadas: 14 a 19 novembro 2019

Sorteio do play-off: 22 de novembro 2019

Início dezembro 2019: sorteio da fase final do Euro, condicionado

Play-off pelos últimos quatro lugares. 26 a 31 março 2020

Sorteio adicional da fase final, se necessário: 1 abril 2020

Euro 2020: 12 junho a 12 julho